Esta es WeChat: la aplicación china de mensajería instantánea y pagos que el Presidente Maduro desea traer a Venezuela

El pasado domingo 22 de enero, el Presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció la posibilidad de firmar un acuerdo para popularizar en Venezuela el sistema de mensajería instantánea WeChat, creado por la empresa china Tencent. “Estamos conversando con China, estamos esperando la comisión mixta que va a ser en febrero. Aspiro que firmemos el acuerdo para traer a Venezuela el sistema WeChat chino, que permita comunicaciones confiables, estables y de alca calidad, a nivel telefónico: con cámara, sin cámara, con micrófono”, señaló el mismo día que la empresa estatal Movilnet daba por inaugurada su plataforma 4G, con apoyo de las compañías chinas ZTE y Huawei. Pero WeChat no es simplemente un “Whatsapp chino”: es una aplicación para enviar y recibir pagos, que moviliza 50 mil millones de dólares mensuales en China

Texto: Alba Ciudad (Luigino Bracci Roa)

“¡Los vamos a sorprender! Pronto, cuando yo pregunte quién tiene WeChat, toda Venezuela va a responder: ‘¡yo tengo WeChat!’, el mejor sistema de comunicación del mundo”, exclamó el Presidente Maduro el 22 de enero pasado desde el parque Andrés Galarraga de La Pastora, donde realizó su programa “Los Domingos con Maduro”.

Presidente venezolano anuncia firma de convenio para traer WeChat a su país

Mire este video en Youtube.

Casualmente, el día anterior WeChat había cumplido seis años de existencia. Se le suele llamar “el Whatsapp chino”, pero es más que eso: su plataforma también incluye posibilidades de transferir dinero a otros usuarios, hacer compras y recibir facturas.

El sitio web Xataka señalaWeChat lleva años ofreciendo social commerce real, donde se venden pequeñas mansiones (bienes raíces), se envían testimonios para juicios (usando su capacidad de videollamadas) se controlan habitaciones de hotel, se piden taxis, se pagan facturas, se envía dinero a amigos, se conoce gente nueva o se hacen compras tranquilamente. Muchos siguen pensando que es el ‘WhatsApp chino’, pero en realidad es WhatsApp + Facebook + Slack + Skype + Tinder + Paypal + otras cosas al estilo chino”.

En dicho país, la empresa Tencent permite usar WeChat para el pago de servicios públicos, impuestos, tarjetas de crédito y fondos de inversión. 

Conversaciones individuales y grupales en WeChat

Para marzo de 2016, WeChat tenía 700 millones de usuarios, comparables con los mil millones de usuarios activos que tenía Whatsapp y Facebook Messenger en ese momento.

La describen como “una red social casi tan grande como Facebook, que es a su vez un Paypal (una billetera electrónica, que permite almacenar y gestionar montos de dinero para hacer y recibir pagos) y que tiene un mercado de aplicaciones propio”. Mientras en occidente todas las aplicaciones móviles buscaban explotar modelos publicitarios, WeChat conseguía que 3 de cada 5 usuarios introdujesen sus datos de pago en la aplicación.

Es posible seguir celebridades y recibir sus actualizaciones, al estilo Twitter o Instagram.

En cuanto a sus capacidades como red social, WeChat integra:

  • Un muro al estilo de Facebook llamado “Moments”, que también nos permite seguir cuentas oficiales de celebridades y empresas.
  • Un chat al estilo WhatsApp con grupos, mensajes de voz y demás servicios.
  • Un sistema de viodellamadas al estilo Skype, que también permite llamar a teléfonos fijos y móviles
  • Una tienda de aplicaciones y juegos, parecida a Google Play.
  • Un Slack para poder organizar trabajo en grupo a través de las cuentas empresariales.
  • Un sistema opcional que permite buscar a gente que esté físicamente cerca de ti, para chatear con ellas y conocerlas personalmente.
  • Otro sistema opcional, que permite agitar el teléfono e iniciar un chat al azar con otra persona que también esté agitando su teléfono en otra parte del mundo.

En marzo de 2016, Tencent informó que había obtenido un total de 300 millones de yuanes (46 millones de dólares) en comisiones sobre transferencias bancarias realizadas por sus usuarios a través del servicio WeChatPay, casi todas en China. La empresa cobra 0,1 por ciento de comisión sobre transacciones, lo que, según el sitio web TechCrunch, implica que se realizaron transacciones por el orden de 50 mil millones de dólares mensuales utilizando la plataforma WeChat.

Foto: retailnews.asia

Tencent indicó que sus ganancias aumentaron en 47% para alcanzar los US$1.600 millones durante el segundo trimestre de 2016, según la BBC. Los ingresos de la empresa se incrementaron debido al crecimiento de su rama de juegos en línea y también gracias a la publicidad.

Se estima que el operador ya vale unos US$249.000 millones, mientras que Alibaba, el gigante chino de ventas en línea, tiene un valor que asciende a los US$246.000 millones, señaló BBC.

En los medios occidentales se asegura que servicios como WeChat o Badoo crecieron de forma bárbara debido a que prácticamente no tienen competencia en un mercado como el chino, el país más habitado del mundo, en el que las barreras culturales y las rígidas reglas que se imponen a las empresas extranjeras para establecer servicios en el país (incluyendo la exigencia de bloquear determinados contenidos) han evitado que sitios como Google, Facebook, Twitter o Snapchat puedan establecerse en el gigante asiático. De hecho, no pueden ser usados desde allí.

También está bloqueado el mercado de aplicaciones Google Play, lo que dificulta que los chinos puedan instalar programas en sus teléfonos Android. De allí el éxito del mercado de aplicaciones de WeChat en ese país.

Pero la verdad es que WeChat incorpora muchos otros servicios no presentes en WhatsApp o Telegram, sus competidores directos.

Plataformas para hacer pagos

Tencent también inició en 2016 las operaciones de su plataforma de pagos en Sudáfrica, su primera expansión internacional. ¿Tendrá el Presidente Maduro las intenciones de activar la plataforma de pagos de WeChat en Venezuela? Sería muy interesante.

Las torres interconectadas que serán la nueva sede de Tencent en Shenzhen, China, un proyecto con un costo de 599 millones de dólares. Se inaugurará en 2017. Foto: Qilai Shen/Bloomberg.

Lo que sí sabemos, es que el Presidente venezolano es partidario de que cada vez se use menos dinero en efectivo y más sistemas electrónicos para las transacciones en su país. En diciembre pasado, el Jefe de Estado ordenó recoger todos los billetes de 100 en una controversial medida para evitar el uso del papel moneda para falsificaciones, en el momento en el que estaba por emitirse nuevas denominaciones de billetes de entre Bs. 500 a Bs. 20.000. India tomó una decisión similar en noviembre.

Maduro también autorizó un descuento de 2 por ciento en el Impuesto al Valor Agregado (IVA) a todos los que hagan transacciones usando plataformas electrónicas en vez de efectivo, por los primeros tres meses de 2017.

De cualquier forma, si deseas instalar WeChat no hace falta esperar: puedes instalarlo en tu teléfono Android o iOS completamente gratis, buscándolo en sus respectivas tiendas de aplicaciones.

El que las plataformas de mensajería se conviertan en plataformas de pago parece ser una tendencia global. Después de todo, ¿cuál empresario no soñaría con enviar un mensaje publicitario personalizado a millones de personas, y que miles de ellas respondan casi instantáneamente comprando el producto?

Las redes sociales llevan años recolectando información personal sobre los gustos y preferencias de cada uno de sus usuarios, una información valiosísima a la que cada empresa quiere acceder para ofrecer sus productos a los consumidores indicados e incrementar sus ventas. Aunque también ha disparado las alertas sobre los derechos de los usuarios a que su información personal no sea utilizada por terceros.

Las torres interconectadas que serán la nueva sede de Tencent en Shenzhen, China. Se inaugurarán este año.

No es de extrañar que desde 2015, la empresa Facebook ya haya habilitado la posibilidad de realizar pagos y transferencias de dinero entre usuarios, a través de su servicio Facebook Messenger; sin embargo, este servicio sólo está disponible en Estados Unidos. Para activarlo en otros países, la empresa Facebook tiene que cumplir con pasos legales similares a los que deben cumplir bancos privados.

Irlanda recientemente le ha concedido una autorización a Facebook para operar un servicio de pagos financieros, por lo que no sería extraño que el servicio de pagos se expanda a la Unión Europea.

Al respecto, el Presidente Maduro también hizo una invitación abierta a Mark Zuckerberg, presidente de Facebook, para que venga a Venezuela. El empresario no ha respondido a la invitación públicamente.

No es software libre

WeChat, al igual que WhatsApp, Twitter u otras redes sociales, es un producto cuyo código fuente es cerrado, lo que implica que solamente puede ser examinado, estudiado y mejorado por la empresa que lo creó. Por ende no es software libre, lo que plantea conflictos con la Ley de Infogobierno y la Ley del Plan de la Patria, que señalan la necesidad de migrar la plataforma del Estado venezolano a tecnologías libres y estándares abiertos.

Igualmente, todos los datos que se coloquen en WeChat deben recorrer Internet para almacenarse en servidores y centros de datos controlados por la empresa Tencent, que posiblemente estén en un país extranjero, como China.

Los mensajes enviados a través de WeChat viajan encriptados a través de la red desde el teléfono hasta los centros de datos de Tencent, donde se guardan por un tiempo. Hasta los momentos WeChat no ha implementado el cifrado de extremo a extremo con el que sí cuentan Telegram y Whatsapp, y que teóricamente garantizan que ni siquiera la empresa pueda acceder al contenido de un chat.

Se desconoce si la Comisión Mixta venezolana que negocia con WeChat se ha planteado que sus servidores y centros de datos se establezcan en Venezuela, una decisión que el gobierno de Brasil debatió por un tiempo con empresas como Google o Facebook, y que buscaba que los datos y cuentas de los ciudadanos brasileños se resguarden en servidores ubicados en su propio país, por razones de soberanía, desarrollo local y ahorro en ancho de banda.

Es posible crear un servicio de mensajería instantánea absolutamente venezolano usando software libre.

  • Signal es una aplicación de mensajería y llamadas, totalmente libre y enfocada en la seguridad. El código fuente de su cliente y de su servidor están disponibles.
  • Telegram es una opción desarrollada en Rusia, cuyo cliente es software libre y su protocolo es abierto y bastante seguro. Pero su servidor es de código cerrado.
  • Numerosas aplicaciones libres de mensajería, tanto clientes como servidores, implementan el protocolo XMPP (el usado por Jabber, que también ha sido implementado en Google Talk y Whatsapp).

Sin embargo, para que un servicio de mensajería instantánea pueda tener la calidad y las prestaciones de WeChat o de Whatsapp ―el cliente de mensajería más usado en el país―, incluyendo una robusta plataforma de pagos, es necesario hacer una fuerte inversión en desarrollo de software, además de la creación e instalación de centros de datos. La recompensa sería tener una plataforma de mensajería controlada totalmente por venezolanos, sin dependencia alguna de terceros, y en total cumplimiento de la Ley de Infogobierno y el Plan de la Patria.

 

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